Los mayores que viven solos tienen más riesgo de sufrir demencia

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La soledad es un problema serio y prevalente que afecta en su mayoría a las personas mayores, y cuya relevancia aumenta con la edad y las situaciones de vulnerabilidad y dependencia. Las cifras relativas a la soledad en España aumentan cada año en torno a 1,5%, llegando a alcanzar en el último año los casi dos millones de personas mayores de 65 años que viven solas, siendo más común esta situación en mujeres que en hombres.

En este sentido, y según se desprende del informe de la Universidad Internacional de Valencia ‘Soledad y personas mayores’ elaborado por el profesor del Máster Universitario en Gerontología y Atención Centrada en la Persona José Javier Yanguas, la relación entre el concepto de soledad y aislamiento “ha quedado rota ya que no todos los que viven solos, se sienten solos”. Esto se produce, según explica el profesor, porque “el sentimiento de soledad que afecta de los mayores que viven solos es individual, está producido por una sensación de aislamiento, teñido de emociones negativas y que unida a una falta de vinculación con la comunidad se va fraguando a lo largo de un tiempo”.

La soledad empeora el estado general de las personas mayores, tanto desde el punto de vista físico como mental, al producir sufrimiento y dolor en las personas más vulnerables. Es necesario implementar medidas dirigidas a empoderar a los mayores que se sienten solos, a sensibilizar a la comunidad sobre este problema y a desarrollar la implicación de toda la sociedad hacia estas personas.

De hecho, entre un 5% y un 15% de las personas mayores tienen sentimientos frecuentes de soledad y entre el 20% y el 40% sienten soledad ocasional. Esta realidad social, apunta Yanguas, influye negativamente en la salud de las personas tanto de manera física como psicológica pudiendo llegar a producir sufrimiento y dolor en las personas más vulnerables.

 

“Existe una relación claramente establecida entre aislamiento y distintos problemas de salud tanto de índole físico como psíquico, incidiendo en el aumento de la probabilidad de sufrir demencia, depresión o Alzheimer” señala el informe de la Universidad Internacional de Valencia.

 

Además, es importante señalar que “físicamente también se puede producir un agravamiento de los problemas vasculares, aumento de la tensión, disminución del sistema inmunológico y empeora la nutrición y la movilidad, es decir, el sentimiento de soledad es un riesgo muy importante para la salud”

 

TIPOS DE INTERVENCIONES PARA EL ABORDAJE DE LA SOLEDAD

 

Frente a esta situación, el profesor de la Universidad Internacional de Valencia apunta a una clara necesidad de abordaje complejo e interdisciplinar del problema debido a la influencia que tiene en las distintas áreas de la vida. En este sentido, Yanguas propone que las intervenciones se centren fundamentalmente en tres vías: las medidas dirigidas a empoderar para que los mayores que se sienten solos aprendan a gestionar su propia soledad, a sensibilizar a la comunidad sobre este problema y a desarrollar la implicación de toda la sociedad hacia estas personas.

 

“Es necesario que estas acciones estimulen el contacto social activo y participativo de las personas mayores para así aumentar la autonomía, disminuir el aislamiento social y desarrollar la implicación de toda la sociedad hacia estas personas” apunta el experto, y añade que “queda mucho camino por recorrer en la innovación y puesta en marcha de intervenciones eficaces que hagan frente a un problema, que padecen una parte muy importante y significativa de nuestras personas mayores”.

 

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