El centro es el observatorio más importante de la Europa continental y una de las grandes infraestructuras científico-tecnológica singulares (ICTS) del país.

El subdelegado del Gobierno, Manuel de la Fuente, acompañado de la delegada del Gobierno andaluz en Almería, Maribel Sánchez y del rector de la Universidad de Almería, Carmelo Rodríguez, han visitado el Observatorio Astronómico de Calar Alto. Allí, de la mano de su director, Jesús Aceituno, han conocido en primera persona los principales programas científicos que se están desarrollando en la actualidad en este centro, considerado como el observatorio más importante de la Europa continental y una de las infraestructuras científico-tecnológicas más importantes del país.

El centro es el observatorio más importante de la Europa continental y una de las grandes infraestructuras científico-tecnológica singulares (ICTS) del país.

En Calar Alto se trabaja en el Programa CÁRMENES, referente a nivel mundial en la búsqueda de planetas tipo Tierra en otras estrellas y en los que, potencialmente, puedan darse las condiciones para la vida en términos de gravedad, temperatura o estabilidad. En la visita, impulsada a iniciativa de Manuel de la Fuente, los representantes institucionales han podido conocer el caso del descubrimiento de un exoplaneta que orbita en la segunda estrella más cercana al Sol, la estrella de Barnard, situada a unos 8 años-luz y con un tamaño tres veces el de la Tierra.

 

El observatorio ha muestreado, hasta ahora, alrededor de 330 estrellas de nuestro entorno en busca de estos planetas, creando la base de datos más extensa del mundo en cuanto a conocimiento de esas estrellas. Estos datos se distribuyen a la comunidad internacional de manera pública y gratuita. Sus investigadores han publicado más de 30 artículos con árbitro internacional y hay, en la actualidad, otra veintena más en preparación. Muchos de ellos se han publicado ya en las revistas especializadas ‘Nature’ y ‘Science’.

 

Además de CÁRMENES, en el Observatorio Astronómico de Calar Alto se están desarrollando en torno a 60 programas de investigación, entre los que destaca una colaboración de 5 años con la Universidad de Pekín para el estudio y conocimiento de unos súper-agujeros negros poco conocidos, responsables del movimiento de galaxias enteras.

 

El subdelegado del Gobierno, la delegada del Gobierno andaluz en Almería y el rector de la UAL también han visitado toda la infraestructura que rodea al Observatorio, como la central térmica, subestaciones, red de túneles, despachos, salas de observación y el telescopio de 3,5 m.

 

Su director, Jesús Aceituno, ha presentado, asimismo, los proyectos tecnológicos que actualmente se están llevando a cabo, como la creación de una isla energética que convertirá a CAHA en un referente de observatorio verde, la modernización de todo su sistema informático y el desarrollo de la futura generación de instrumentos que mantendrá al telescopio de 3,5 m. al más alto nivel. Durante la visita se ha podido comprobar el magnífico estado de las instalaciones, actualizadas con las tecnologías más modernas para proporcionar a la comunidad científica resultados punteros de vanguardia.

 

Incorporación del Gobierno andaluz  

 

La delegada del Gobierno de la Junta de Andalucía en Almería, Maribel Sánchez, ha calificado la visita de las tres administraciones de forma muy positiva “al poder comprobar la gran proyección de este centro”. Además, ha explicado que “en las próximas semanas se terminará todo el proceso administrativo que se dejó sin finalizar por el anterior gobierno andaluz para que la Junta de Andalucía se incorpore definitivamente al grupo de interés económico del Observatorio, garantizando la viabilidad y el futuro de este centro de investigación”.

 

Por su parte, el rector de la UAL, Carmelo Rodríguez, ha señalado que la Universidad de Almería “viene trabajando muy estrechamente con el centro en la difusión del conocimiento astronómico para que la comunidad universitaria conozca de primera mano el papel de Calar Alto en el panorama astronómico internacional. De hecho, contamos con un aula de Astronomía dirigida por Jorge Iglesias, astrónomo del IAA-CSIC, que está destinada a la realización de cursos, exposiciones, conferencias, charlas y tertulias”. Rodríguez considera que, a partir de ahora, la colaboración será “aún más estrecha con el apoyo de la Junta de Andalucía para la financiación y la realización de proyectos de investigación, diseño y construcción de nuevas herramientas de observación”.

 

En el Observatorio Astronómico de Calar Alto trabajan 33 investigadores, mujeres y hombres, “que hacen posible cada día y cada noche que, desde este rincón de Almería, 4 telescopios contribuyan a la astrofísica moderna, identificando nichos que hasta ahora no han sido estudiados y contribuir con ello al conocimiento del cosmos”, según señala su máximo responsable desde 2016, el investigador Jesús Aceituno.

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