La Diputación de Almería acoge la presentación de esta iniciativa internacional liderada por Aqualia que investigará durante cuatro años nuevos métodos de regeneración de aguas residuales para riego agrícola

 

Esta mañana se ha presentado en el Salón de Plenos de la Diputación de Almería el proyecto LIFE Phoenix, una iniciativa europea que colocará a la provincia de Almería en el podio internacional de la regeneración de aguas residuales para su posterior reutilización en riego agrícola de forma segura y eficiente. El proyecto, con una inversión de más de 3,3 millones de euros, se adelanta a la futura directiva europea que regula el uso de aguas residuales, que entrará en vigor dentro de 3 años, y que cuenta con requisitos mucho más exigentes que los actuales.

En la presentación ha participado el vicepresidente y diputado de Fomento, Óscar Liria; la diputada de Empleo e Iniciativas Europeas, Carmen Navarro; la concejala de Sostenibilidad Ambiental del Ayuntamiento de Almería, Margarita Cobos; el director del CIESOL, José Antonio Sánchez y el responsable del área de Sostenibilidad del Departamento de Innovación y Tecnología de Aqualia, Zouhayr Arbib, empresa que lidera el proyecto.

 

Margarita Cobos, ha reconocido en este proyecto “un elemento fundamental para el futuro de un bien tan preciado en esta provincia como es el agua y su relación con un sector potencialmente tan importante como el agrícola”. En este sentido, ha defendido la “política medioambiental” desarrollada a nivel municipal, reconociendo el “protagonismo” que en ella tienen el agua y la reutilización que de ella puede hacerse, así como la prioridad que se otorga “a garantizar su suministro en términos de sostenibilidad medioambiental”.

 

La edil se ha congratulado de que el Ayuntamiento pueda “participar de este proyecto, aportando nuestras instalaciones en materia de depuración de agua”, colaborando con Aqualia y la Diputación en la mejora del medioambiente.

 

Por su parte, el vicepresidente y diputado de Fomento, Oscar Liria, ha explicado, contextualizando la trascendencia que este proyecto tendrá para la provincia, que “el agua constituye uno de los elementos más valiosos e imprescindibles para el progreso de los pueblos y el bienestar de la sociedad. La provincia de Almería se caracteriza por ser uno de los lugares del mundo en los que mejor se optimiza y aprovecha este recurso que, por otro lado, nos es escaso. Somos la huerta de Europa y los almerienses saben perfectamente cómo tenemos que sacarle el mayor partido a cada gota. La Diputación siempre apostará por iniciativas que mejoren el uso del agua en la provincia”.

 

El proyecto, enmarcado en el programa europeo LIFE, está compuesto por un consorcio internacional con socios como Aguas de Portugal y la compañía holandesa MicroLAN; entidades públicas españolas como la Diputación de Almería, la Universidad de Almería y la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir, así como socios nacionales como CETIM, Newland EnTech y la propia Aqualia, que lidera el estudio.

 

Objetivos

 

Por parte de Aqualia, Zouhayr Arbib se ha encargado de desgranar los objetivos y características del proyecto, cuya motivación se encuentra en buscar soluciones al incremento de la escasez de agua en Europa a causa del cambio climático. Ha precisado que el nombre de la iniciativa, Phoenix, se debe al ave Fénix, y a la idea de que el agua resurja de sus cenizas y cobre una segunda vida con todos los beneficios que ello conlleva a nivel medioambiental, de sostenibilidad y ahorro energético.

 

Para llevar a cabo este proyecto se diseñarán y construirán varias plantas demostrativas integradas en contenedores marítimos que permitirán desarrollar soluciones a medida dependiendo del tipo de agua y del tamaño de la población. Las plantas serán itinerantes y se probarán en varias localizaciones españolas, comenzando en la provincia de Almería. “El objetivo global es que el agua residual tenga la segunda vida que se merece y que el término residual nunca esté unido al agua, ese es el reto más importante y lo ponemos en marcha en la provincia de Almería porque es la huerta de Europa y una potencia en innovación”, ha afirmado Arbib.

 

“La Diputación de Almería se adelanta de nuevo a los acontecimientos. Nuestra prioridad son los proyectos europeos que están relacionados con el agua, los alimentos y la energía. Este proyecto nos puede llevar a reducir la huella energética del agua y a estar en la agenda de desarrollo sostenible europeo. Almería es tierra de cine, turismo y de gastronomía y también es tierra de ciencia”, ha manifestado Carmen Navarro que, a su vez, ha recordado el impulso que la Institución Provincial está dando a la captación de fondos europeos de la mano de ASEMPAL para fortalecer el eje energía-agua-alimentos y que la provincia de Almería siga siendo un referente mundial en esta materia.

 

Colaboración

 

José Antonio Sánchez, director del CIESOL, ha expresado la predisposición de la Universidad de Almería a apoyar “nuestras instituciones y a la sociedad, por eso somos la universidad y tenemos que estar en todo lo que podamos para apoyar a Almería. De este proyecto se han destacado los retos que se afrontan, como los de la regeneración del agua en las mejores condiciones posibles y la mayor seguridad, puesto que Almería se juega mucho. Tenemos que ser ejemplo en Europa por lo bien que trabajamos. Me gustaría incidir en el valor humano que tiene este proyecto con personas muy decididas en apoyar a nuestra provincia”.

 

En la provincia de Almería Phoenix se pondrá en marcha en las EDARS (Estación de Depuradoras de Agua Residuales) de El Bobar-Cuatro Vegas en Almería; Roquetas de Mar, El Ejido, Adra, El Toyo, Vera, Pulpí y San Juan de los Terreros. También se evaluará la eficacia de las plantas actualmente en servicio para el cumplimiento de los nuevos estándares del nuevo Reglamento Europeo.

 

Entre los principales resultados de LIFE Phoenix, que ya ha entrado en marcha y estará vigente hasta el 29 de febrero de 2024, se encuentran los de minimizar los efectos sobre el medio ambiente y la salud humana en la reutilización del agua, reducir la huella de carbono, los costes de operación y mantenimiento, implementar soluciones tecnológicas a medida y crear puestos de trabajo directos e indirectos como resultado de las actividades de sus actividades.

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