El Consejo declara tres Zonas Especiales de Conservación de la Red Natura 2000 en Almería

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La decisión eleva a 149 el número de espacios naturales andaluces que cuentan con esta figura europea de protección.


El desierto de Tabernas, en Almería, una de las nuevas siete zonas especiales de conservación de Andalucía.

El Consejo de Gobierno ha aprobado la declaración de siete nuevas Zonas Especiales de Conservación (ZEC) en las provincias de Almería, Huelva y Jaén, con una superficie total de más de 36.000 hectáreas. Se trata de los parajes naturales de Karst en Yesos de Sorbas, Sierra Alhamilla y Desierto de Tabernas, en la provincia de Almería; Sierra Pelada y Rivera del Aserrador, y Peñas de Aroche, en Huelva, y Alto Guadalquivir y Laguna Grande, en Jaén. La decisión eleva a 149 el número de espacios andaluces que cuentan con esta figura europea de protección, cuyo objetivo es el mantenimiento y la recuperación de hábitats y especies de la flora y fauna.

El reconocimiento de un espacio natural como ZEC conlleva su inclusión en la red Natura 2000, donde se integran los hábitats que se consideran de mayor valor ecológico a escala continental, otorgando un plus de reconocimiento a la gestión pública de los mismos. Andalucía tiene un peso muy destacado en esta red, ya que cuenta con una de las mayores extensiones de territorio protegido de la Unión Europea y la mayor de España: casi 2,7 millones de hectáreas, el 30% de la superficie de la comunidad autónoma.

Junto con la declaración de las siete ZEC, el Consejo ha aprobado también los planes de ordenación de los recursos naturales de estos espacios. En ellos se establecen las normas para compatibilizar los valores ecológicos con los usos y aprovechamientos, además de incorporar las exigencias específicas derivadas de la inclusión en la Red Natura 2000. De vigencia indefinida y con evaluación cada seis años, los planes disponen medidas para preservar la flora y la fauna, garantizar la protección del paisaje y fijar las prioridades de conservación de los hábitats y especies de interés comunitario.

Respecto a las nuevas ZEC de la provincia de Almería, que ya fueron declaradas parajes naturales en 1989, el Karst en Yesos de Sorbas destaca por su paisaje kárstico subterráneo, de extraordinario valor geomorfológico, que la acción milenaria del agua ha labrado sobre los yesos de la depresión del río del mismo nombre. Con más de 1.000 cavidades, en su mayor parte interconectadas, y casi 8.500 metros de recorrido, el Karst de Sorbas es una de las joyas geológicas de la Península Ibérica.

Por su parte, el Paraje Natural de Sierra Alhamilla, al noroeste de la ciudad de Almería, presenta un marcado carácter de “isla boscosa” en un entorno semiárido. Muy cerca se sitúa otro de los enclaves declarados ZEC, el Desierto de Tabernas. Este paraje, considerado la única zona desértica de todo el continente europeo, presenta un gran número de endemismos de flora y vegetación exclusivos del área, iberonorteafricanismos y especies raras a escala mundial.

En el caso de los parajes naturales onubenses de las Peñas de Aroche y Sierra Pelada y Rivera del Aserrador, ubicados en las estribaciones occidentales de Sierra Morena, destacan los hábitats relacionados con los ríos; así como la presencia de cigüeña negra y de una de las colonias nidificantes más importantes de buitre negro en Europa.

Finalmente, los parajes naturales del Alto Guadalquivir y la Laguna Grande se localizan en la zona oriental del valle del Guadalquivir, en la parte central de la provincia de Jaén,  y se configuran como áreas de refugio para la biodiversidad en un entorno de campiña con presencia de extensas superficies cultivadas. Cabe destacar que el primero de ellos está constituido por tres embalses y el cauce que los une, mientras que el segundo está incluido en la lista de humedales de importancia internacional del Convenio Ramsar.

A las siete ZEC declaradas se irán sumando en los próximos meses otras 40, con 316.900 hectáreas, de acuerdo con las previsiones de la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio. Cuando se aprueben los cinco decretos que recogen estas declaraciones, la comunidad autónoma contribuirá a la extensión de Natura 2000 con 189 ZEC y 2,6 millones de hectáreas, una de las mayores aportaciones a la red europea tanto en cantidad como en diversidad y riqueza de espacios protegidos.

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